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[Test] Jukebox 3 (Nomad) de Creative Labs, Attention: nombreuses photos !
HeartOfDarkness
posté 23/12/2003, 18:52
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Bonjour à tous !

Voici donc, enfin, la revue détaillée de ce lecteur qui ne me quitte plus depuis plusieurs jours, et dont j'ai même du mal à me séparer pour dormir. Sourire.gif

Tout d'abord, comme à l'accoutumée, les caractéristiques techniques de la bête:

Citation
Dimensions L x H x P :  123 mm x 130 mm x 35 mm;
Poids :  293,8 g sans batteries;
Mémoire tampon: DRAM 16 Mo;
Capacité : Disque dur 20 Go (8000 chansons à 80 Kbits/s au format WMA / 5000 chansons à 128 kbits/s au format MP3);
Autonomie de la batterie : Jusqu'à 11 heures de lecture continue avec 1 batterie LiON , jusqu'à 22 heures avec une seconde batterie en option;
Interfaces :  IR, USB, 1394, SB1394™/FireWire® (IEEE 1394), Creativelink;
Formats de lecture :  MP3, WMA, WAV;
Formats d'enregistrement direct : Wav, encodage MP3 en temps réel;
Rapport signal/bruit :  98 dB (sortie ligne) / 96 dB (casque);
Séparation de canal : 96 dB (sortie ligne)/75 dB (casque);
Bande passante : 20 Hz~20 KHz;
Distorsion harmonique :  < 0,1 %;
Système d'exploitation : Reprogrammable Firmware;
Entrées ligne : 1 entrée analogique/optique numérique 1/8";
Sorties ligne : 2 mini-prises stéréo format mini jack pour les haut-parleurs avant et arrières;
Sortie casque :  1 prise stéréo mini jack, 100 mW;
Ecran LCD : Large écran à rétro-éclairage 132 x 64 pixels (Bleu / Vert);
Connecteur de données : USB, SB1394™/FireWire® et CreativeLink;
Prise en charge du codec audio : MPEG Audio layer 3 (MP3), Windows Media™ Audio (WMA) et WAV;
EAX® : Gestion intelligente du volume, effets d'ambiance, égaliseur évolué, spatialisation du casque, effets 4 canaux Time Scaling : vitesse de lecture jusqu'à 1,5 fois plus rapide ou plus lente;


auxquelles je vais adjoindre celles de la télécommande Creative, dont je parlerai dans cette revue:

Citation
Longueur de câble : 780 mm;
Réponse en fréquence pour radio FM : 30 Hz-15 KHz;
Gamme de fréquences pour radio FM : 87,5-108 MHz;
Sensibilité du tuner FM : 2 uV (microvolts);
Poids : 28,6 grammes;
Ecran LCD : rétroéclairé, avec zone bitmap de 80 x 12 points;
Microphone : intégré, signal mono;


Ce lecteur, ainsi que la télécommande, les batteries optionnelles et la base de connexions sont tous vendues sur l'eStore de Creative, à des prix, lors de la rédaction de cette revue, extrêmements intéressants.

Pour ce test, j'ai utilisé les casques fournis avec le Jukebox 3, les écouteurs fournis avec le Zen NX, et enfin des KSC-55 et des Sporta Pro de Koss (se référer au comparatif des casques pour les spécifications techniques et le test exhaustif de ces deux derniers casques). La taille de ma bibliothèque musicale est de 17,5 Go pour 5200 fichiers.

Le test est organisé de la façon suivante:

1/ Présentation
2/ Premières sensations et prise en main
3/ Utilisation depuis l'ordinateur
4/ Utilisation nomade du Jukebox
5/ Qualité sonore
6/ Question de firmware
7/ Accessoires
8/ Conclusions
- Annexes: liens et photos

Chaque partie (hormis la présentation, les accessoires et la conclusion) est terminée par un résumé ou "les grandes lignes", ce qui permettra aux plus pressés d'entre nous de savoir assez rapidement à quoi s'en tenir s'ils ne souhaitent pas lire le test en profondeur.

1/ Présentation

Le Jukebox 3 de Creative n'est pas ce que l'on peut appeler un lecteur mp3 de première jeunesse, vu qu'il est sorti il y a environ un an et demi. D'ailleurs, son design "lecteur de CD" (en plus petit tout de même) et son poids (300 grammes) le placent résolument à contre courant des lecteurs actuels pour lesquels la priorité est à la miniaturisation. Mais alors, comment se fait-il qu'il soit toujours en vente maintenant, et que plus d'un an après sa sortie, et face à des lecteurs comme l'iPod ou l'iRiver qui sont deux fois moins lourds, et 3 fois plus petits, il soit toujours "choix de la rédaction" chez CNet, IGN, ZDNet, etc etc ? Tout simplement parce qu'en bien des points, il pouvait être considéré comme révolutionnaire il y a un an et quelques, et que même maintenant, il est la "Rolls Royce" des lecteurs mp3. Prenons par exemple les specifications énoncées ci-dessus. Plusieurs choses frappent, et fort, et ce que l'on soit un aficionado de la qualité sonore, de la personalisation, des réglages et fonctionalités, ou des gadgets que le jukebox 3 propose. Un petit tour d'horizon nous permet de voir que:

- les caractéristiques de distortion, de séparation de canaux et de rapport signal-bruit sont plus qu'excellentes;
- la puissance de sortie casque est phénoménale, surtout comparée à ses concurrents: nous sommes ici pratiquement en présence d'un élément hi-fi de salon;
- les entrées-sorties sont présentes en profusion;
- télécommande infra-rouge fournie avec;
- l'appareil dispose de connexions USB *et* Firewire;
- l'EAX permet des effets et donnent des fonctionalités uniques au lecteur ("volume control", "time-scaling", spacialisation, etc etc);
- grand écran rétro-éclairé en bleu ou en vert, au choix, plus des fonctions de changement de logo de démarrage, par exemple;
- les batteries sont amovibles, et on peut en mettre DEUX pour doubler en théorie l'autonomie du lecteur;

etc etc.

Conscient des avantages que propose le Jukebox 3, mais de son inconvénient principal qui est sa taille-poids, Creative s'est donc basé sur ces spécifications pour en décliner la gamme des Zen, qui sont par bien des aspects, des Jukebox 3 re-packagés et "light", et les Zen nx/XTra, qui sont techniquement des Zen eux-même "light". Mais c'est bien le Jukebox 3 qui est à la racine de cette arborescence, et qui est le plus "riche".

2/ Premières sensations et prise en main

Comme d'habitude, la boîte du jukebox de Creative est imposante, et le lecteur est clairement bien protégé à l'intérieur. La première impression en ouvrant et en dépiottant le tout est "eh beh, il y a trop de choses !". En effet, le contenu de la boîte, outre les CDRom et notices habituels, comprend le lecteur, le casque "neckband", la télécommande infra-rouge, la batterie, la housse, un cable USB, un cable Firewire (ici, on n'est pas chez Apple: le jukebox est COMPLETEMENT fonctionnel dès le déballage), et le transfo. d'alimentation qui est, et c'est une bonne idée, en deux parties: le transfo dit "universel", et un cable de raccordement standard pour l'adapter aux prises Européennes. C'est très bien dans le cas d'un voyage, car il ne faudra débourser qu'une poignée d'Euros pour acheter le cable local en cas d'incompatibilité de prises.

Le jukebox lui-même parait imposant, mais en même temps j'ai été surpris: d'accord il a une forme de lecteur CD, mais il est plus petit que cela tout de même, et assez léger à vide. Le boîtier est tout en plastique mais très sympa, un rapide coup d'oeil dans tous les sens finit de me donner une très bonne opinion de la finition: tous les collages sont impec., les boutons très bien guidés, "clickant" discrètement mais clairement, la molette est ici une vrai molette qui tourne, et non une molette qui se déplace dans un sens ou dans l'autre. On peut aussi "clicker" avec. Le panneau de boutons sur le dessus est lui aussi impressionnant: pas moins de 11 boutons sur le dessus, 13 donc avec la molette et le bouton ON/OFF. Est-ce que cela ne fait pas un peu trop, quand on voit la tendance actuelle pour les lecteurs à avoir de moins en moins de boutons ? A voir.... Sourire.gif

Après avoir glissé la batterie dans le compartiment numéro 1 à l'arrière, j'allume la bête, et là suis gratifié par le logo Creative ainsi que le logo EAX. L'écran, rétro-éclairé en bleu par défaut, a une très bonne "pêche", pas aussi lumineux que celui de l'iBead par exemple, mais tout de même très bien éclairé. Il est clair et bien contrasté, ce que l'on peut d'ailleurs régler dans les menus de configuration du lecteur (j'aborderai cela plus tard). On arrive tout de suite sur la liste des morceaux déjà présents sur le lecteur (protégés par DRM et donc non rapatriables sur l'ordi), il y en a un paquet, principalement des morceaux de musique classique interprétés par l'Orchestre de Pékin qui, s'ils ne brillent pas par leur qualité de jeu (c'est le moins que l'on puisse dire) permettent de tout de suite utiliser le lecteur et satisfaire un peu son impatience. Sourire.gif

Enfin, le casque fournis est très design, et la télécommande infra-rouge très, très fine, disposant de peu de boutons, on ne pourra pas donc faire beaucoup plus avec que se ballader dans la playlist actuelle et régler les volumes sonores.

Résumé: Tout d'abord, sentiment de profusion en ouvrant le paquet: plein de cables, d'accessoires, jukebox gros mais beau, casque gros et beau. Ensuite, sentiment de satisfaction en voyant la finition du jukebox, et son design général (bien sûr, le design est quelque chose de subjectif). Satisfaction enfin en allumant la bête, de voir un bel écran, de bonne taille, bien "piqué" et bien lumineux, et de pouvoir immédiatement lire quelques morceaux de musique fournis avec le lecteur. Bref, premier contact positif !

3/ Utilisation depuis l'ordinateur

Comme c'est le cas pour tous les jukeboxes Creative, il faut au moins installer des pilotes pour que l'appareil soit reconnu comme ressource amovible (pas lecteur: aucune lettre ne lui est attribué, un peu comme la plupart des APN et des Webcams), puis l'application MediaSource qui permet de gérer et transférer ses mp3 sur le jukebox. Le lecteur est aussi fourni avec Playcenter 3 qui, s'il reprend les grandes lignes de MediaSource, lui est antérieur et est donc beaucoup moins complet (notamment au niveau de fonctions de tri). Mediasource est donc à préférer lors de l'installation, qui se déroule sans aucun problème sur les trois PC sur lesquels j'ai pu faire mes essais, un sous Windows 2000, un sous Windows XP Familiale et enfin le dernier sous Windows XP Pro.

Une fois que tout est installé et que l'ordinateur a redémarré, vous avez dans votre Explorateur Windows un nouvel item, "Jukebox 2/3/Zen", qui vous permet de voir la partie "Data" du lecteur et de copier des données dessus par drag'n drop habituel. Il suffit de brancher le lecteur soit par l'USB, soit si vous le pouvez par le Firewire, et Mediasource se lance automatiquement. Après chargement, un icone particulier apparaît sur l'écran du jukebox qui indique qu'il est en mode "transfert".

ATTENTION: Les chipsets NForce et NForce2 de NVidia posent, comme à l'accoutumée, des problèmes avec le contrôleur Firewire intégré ! Le jukebox sera bien reconnu, mais les transferts extrèmement lents. Ce n'est PAS un problème du au Jukebox 3 mais au *chipset* lui-même, car il place sur la même IRQ le controlleur intégré Firewire et la carte Son intégrée (le "Soundstorm") ! frown.gif Pour régler ce problème, il faut soit acheter une carte Firewire séparée (environs 20 € pour les premiers prix) soit désactiver la carte son dans le BIOS lorsque vous voulez faire des transferts avec le Jukebox en utilisant le Firewire. J'ai personellement opté pour la première solution, nettement plus confortable. Encore une fois, merci NVidia pour du matos sympa sur le papier, mais qui marche n'importe comment dans la réalité. frown.gif

Assez décrié et critiqué par rapport à son concurrent Notmad Explorer de RedChair Software, MediaSource est à mon sens un très bon programme "embarqué", qui englobe 99,9 % des fonctions utiles du jukebox et que l'on sait utiliser au bout de.... 5 secondes ! Il est vraiment très intuitif, tout est accessible en un ou deux clicks de souris, la plupart des fonctions sont représentées par des boutons graphiques très parlant et sous-titrés, bref: on sait utiliser le truc en entier et en même pas deux minutes. Il permet de gérer sa bibliothèque de mp3 sur le PC et sur le jukebox, les playlists là aussi sur le PC et sur le Jukebox, de "piloter" le Jukebox à distance pour lui faire jouer des morceaux ou le configurer / personaliser (toutes les fonctions de configuration disponibles sur le jukebox le sont aussi depuis Mediasource, avec en plus la possibilité de changer le logo de démarrage, par exemple, ou de changer les effets EAX actuels...), et de synchroniser la bibliothèque mp3 et les playlists du PC et du Jukebox, et ce dans tous les sens possibles (on peut choisir du PC vers le Jukebox, du Jukebox vers le PC, ou dans les deux sens). La comparaison se fait sur la date de modification des fichiers, et sur les infos des les tags IDv3.

Et c'est là que l'on touche du doigt ce qui peut paraître comme le plus gros défaut, de prime abord, du Jukebox et de Mediasource: la gestion des mp3 se fait uniquement par les IDv3 tags, et non par les informations "fichier" des mp3 (le nom, sa position dans une arborescence, etc). Autrement dit, il faut avoir qualifié tous ses mp3 (les champs Titre, Artiste, Genre, Album) pour pouvoir les utiliser convenablement. MAIS là encore, MediaSource simplifie tout de même un peu les choses: si vous n'aviez pas qualifié systématiquement vos mp3, mais que vous les aviez convenablement organisé sur votre disque dur dans des répertoires clairs et "parlants", alors Mediasource vous propose de les importer en Qualifiant automatiquement les champs pré-cités (les champs Titre, Artiste, Genre, Album) depuis les informations de l'arborescence. Par exemple, si un mp3 a pour "chemin" d:\mp3\Rock\Sting\Best Of\Russians.mp3, Mediasource vous propose de Qualifier le champ "Genre" avec "Rock", le champ "Artiste" avec "Sting", le champ "Album" avec "Best Of" et le champ "Titre" avec "Russians, et ce pour tous vos mp3, ou pour les répertoires que vous aurez choisi, et dans l'ordre que vous voulez (par exemple, si vous avez organisé le même mp3 "Russians.mp3" dans le répertoire "d:\mp3\Rock\Best Of\Sting", cela marche aussi).

Bref, il y a un travail de réorganisation très probable à effectuer avant de pouvoir utiliser Mediasource et votre lecteur, qui peut vous prendre jusqu'à plusieurs heures (ce fut mon cas) mais après, ce n'est que du bonheur: Mediasource vous permet de trier vos mp3 dans tous les sens, de les jouer, les playlists sont faites de deux coups de cuiller à pot par drag'n drop, vraiment, ça marche très très bien. A tel point que cela fait une petite semaine que je n'utilise plus Winamp ni aucun autre lecteur de mp3, mais Mediasource: pouvoir en deux secondes accéder à une liste de mp3 satisfaisant tous vos critères est vraiment, vraiment super pratique.

Mediasource fournis aussi d'autres fonctionalités très sympathiques: citons notamment le "rippage" de vos CD avec leur import automatique dans votre "Music Library", la conversion de morceaux dans des formats bizarres (genre WAV) en mp3 aux réglages désirés lors du transfert sur le lecteur, la maximisation du volume de vos mp3 au moment du transfert sur le jukebox, etc etc.

Enfin, le transfert des mp3 sur le jukebox ne pose aucun problème soit en drag'n drop (ce que je ne vous conseille pas de faire), soit par la synchro (clairement la meilleure solution). Le taux de transfert en USB est d'environs 1 Mo par seconde, et en Firewire de 4-5 Mo par secondes (dans les faits, un mp3 par seconde environ), ce qui est très bon dans les deux cas. Lors de la synchro vous sont indiqués l'existence de doublons, de fichiers au mauvais format, etc, avec un menu d'option à effectuer pour ce fichier ou tous les fichiers rencontrés dans ce cas là. Détail important, ces pop-ups sont munis de "timers", qui fait donc que l'option par défaut est sélectionnée au bout d'un certain temps (15 secondes), ce qui ne bloquera pas une synchro faite la nuit, par exemple.

Résumé: L'installation des pilotes et applis. se déroule sans accros, que ce soit sous Windows 200 ou les versions Familiale et Pro de Windows XP. A signaler, un problème de compatibilité Firewire pour les possesseurs de cartes mères à base de NForce et NForce2, comme ces possesseurs en ont d'ailleurs l'habitude (merci NVidia): chez eux et en utilisant le contrôleur Firewire intégré, le transfert sera lentissimme. Une "entité multimédia" apparaîtra dans l'Explorateur Windows pour la partie de données transportées sur le Jukebox, et les transferts de mp3 sont effectués depuis le logiciel maison fourni, Mediasource. Après un travail de réorganisation qui peut d'ailleurs être automatisé par Mediasource, l'application livrée est très intuitive et rapide à prendre en main, et les fonctions de tri et d'organisation des mp3 bluffantes de simplicité et de pratique. On peut depuis l'application contrôler toutes ou presque les fonctions du lecteur, et la synchronisation, très flexible, fonctionne parfaitement, avec si l'on veut un contrôle fin des transferts. Enfin, ces derniers se font à 1 Mo/s en USB et à 4-5 Mo en Firewire, ce qui est très bon pour ce genre de périphériques.

4/ Utilisation nomade du Jukebox

On a enfin, transféré les mp3 classés, ordonnés, qualifiés sur le lecteur, ce qui tombe bien car c'est le moment de partir au boulot avec le lecteur, et mieux vaut ne pas être démuni de musique dans nos pérégrinations citadines. Sourire.gif

La housse est "moulante" au lecteur, et de bien moins bonne qualité, hélas, que celle du Zen NX, paradoxalement (la forme peu orthodoxe du Jukebox 3 doit y être pour quelque chose, mais on regrette tout de même la finition et la solidité de celle du NX). Elle est munie d'un clip qui permet donc de l'accrocher à un pantalon ou un short (sachant qu'il faudra avoir un élastique de taille sacrément costaud pour soutenir les 300 grammes + du jukebox). Elle ne bouge pas trop de manière générale, et au creux des reins, le lecteur devient invisible sous une veste ou un pull / sweat long. C'est cool, on ne "s'affiche" pas avec son gros lecteur ! Sourire.gif Personellement, je me suis malgrès tout vite acheté une housse "sport" chez Case Logic qui moule tout autant le lecteur mais le garde bien plus collé au corps, ce qui me permet de courrir avec sans qu'il "oscille" trop et me fasse peur de se décrocher de la ceinture.

J'allume le Jukebox, et à peine ais-je le temps de voir défiler les logos; instantané lorsque le Jukebox s'est mis en veille tout seul, le démarrage prend 8 secondes, après un reset, alors qu'il y a plus de 17 Go de fichiers dessus ! Terrible !

Depuis Mediasource, je m'étais rapidement créé 3 playlists différentes, qui ont été synchronisées et sont donc présentes sur le lecteur. Mauvaise surprise, les morceaux de la playlist, lors de la synchro, n'ont pas été gardé dans l'ordre que je leur avait donné sur le PC mais ont été remis dans l'ordre alphabétique des titres. Ce n'est pas un problème mais un truc à savoir: il faudra créer les playlists sous Mediasource *directement* sur le lecteur pour être sur qu'elles soient dans le bon ordre. Dans mon cas, la durée de la première musique de la playlist (environs 5 minutes) suffira pour remettre les morceaux dans le bon ordre depuis le lecteur, grâce à une interface basée sur des menus contextuels très, très pratique d'utilisation (on selectionne le morceau à bouger dans la liste avec la molette, click sur la molette, un menu contextuel apparaît avec l'option "sort", que je sélectionne, puis je déplace le morceau dans la liste toujours avec la molette, et click pour le déposer).

Après une petite heure de manipulations, le constat est clair: GE-NIAL ! Les boutons du panneau avant permettent en une pression d'accéder aux rubriques que l'on désire, un petit bouton "<-" permet de revenir au menu précédent, un autre à l'écran de lecture, le bouton menu fait apparaitre toutes les options, et ensuite, tout se fait à la molette. un vrai régal.

La recherche et la selction des morceaux n'échappe pas à la règle: après seulement une 20aine de minutes d'utilisation, je savais accéder à n'importe quel morceau de ma collection, soit en partant du genre et en affinant la recherche, soit en partant de l'auteur, etc. On peut saisir très rapidement les premières lettres de ce que l'on recherche, le résultat s'affichant au fur et à mesure que l'on saisit les lettres (il suffit de saisir "ga" pour que "gainsbourg", par exemple, soit sélectionné). On peut soit choisir de rentrer dans un album pour sélectionner morceau par morceau, soit empiler l'album pour être lu à la suite de ce qui est lu actuellement, soit le lire tout de suite, etc. Tout cela accessible depuis les menus contextuels, uniquement avec la molette, en un instant. Si vous n'êtes pas sûr de ce qu'un morceau est vraiment, la fonction "Preview" vous permet d'interrompre la lecture en court, d'écouter le morceau sélectionné, puis de reprendre automatiquement la lecture en cours. Ce qui m'amène à la fonction de "Playlist On The Go".

La "Playlist On The Go" est en fait la "pile" des derniers morceaux lus par le lecteur. Je ne sais pas exactement combien de morceaux peuvent y être stockés (lorsque je le saurai je le posterai ici), mais chaque morceau ou playlist sélectionnés pour lecture viennent s'empiler automatiquement dans cette playlist "temporaire". Bref, là encore, fonctionalité super pratique, que j'utilise presque plus que mes playlists prédéfinies.

Une remarque qui a son importance: aucun temps de latence n'est à observer entre les divers menus et opérations de selection. Tout y est instantané, et lorsque l'on est dans des grandes listes, cela défile aussi vite que ce que l'on sait tourner la molette. Pourtant, le jukebox est presque rempli à craquer !

Enfin, l'autonomie que j'ai mesurée est d'à peu près 9h avec une seule batterie, en le manipulant plus souvent qu'en utilisation "normale", avec la télécommande branchée dessus en permanence et avec les effets EAX ("Pop") activés, ce qui est très honorable vu qu'il est spécifié à 11 heures sans EAX, sans télécommande. Avec deux batteries.... J'en suis à plus de 16 heures et il n'est toujours pas arrivé au bout !! Sourire.gif

Résumé: (je conseille fortement la lecture de ce paragraphe - ci-dessus - pour quiconque considère l'achat de ce lecteur) Dire que l'interface d'utilisation du Jukebox m'a enthousiasmé est un euphémisme. C'est simple, intuitif, pratique, rapide, avec des fonctionalités elles aussi très pratiques (la "preview" de morceaux sans arréter la lecture en court, ou l'empilage des morceaux, playlists, albums, etc... dans la plylist "On The Go"...). La recherche des morceaux est très rapide, grâce au moteur de recherche intégré qui permet en 5 clicks de trouver pratiquement tout fichier ou album sur le disque. Enfin, cette interface est très réactive et aucun temps de latence n'est à observer lors de la navigation dans les divers menus et recherches (et pourtant, j'ai une très grosse bibliothèque de mp3), et l'autonomie est conforme à celle annoncée, ce qui est une bonne surprise là aussi.

5/ Qualité sonore

Nous voici donc dans la partie pour moi la plus intéressante, mais qui paradoxalement va être la plus courte, car il n'y a pas grand chose à dire: le Jukebox 3 est tout simplement bluffant. La qualité est presque "envoutante". Mais je vais d'abord parler des casques utilisés avec le Jukebox.

Les casques fournis avec sont... comment dire.... Mauvais. Il n'y a pas d'autre mot. C'est triste, car ils sont vraiment assez beaux, mais ils sont mauvais. Pas aussi mauvais que les casques du même style livrés avec les Archos, mais on est hélas pas loin. Etonnant ! D'autant plus étonnant que les écouteurs livrés avec le Zen NX sont, eux, très potables, comparables à des Sennheiser MX-500 ! Alors, pourquoi ne pas avoir changé ces casques, qui sont effectivement fournis avec les JB3 depuis le début de sa commercialisation, et remplacé par des écouteurs du NX ? Mystère et boule de gomme, je suspecte une triviale question de "standing": avec ce Jukebox, je pense que Creative considère que des "gros" écouteurs sont de rigueur, même s'ils sont mauvais. Donc les casques fournis sont à oublier, tout de suite.

Avec les écouteurs du NX, les choses s'améliorent sensiblement. Ils ont toujours un peu tendance à être "criards", mais le son n'est pas étouffé et la restitution des basses, le point faible général de ce genre d'écouteurs fournis, est ma foi fort honorable.

Ensuite, est venu le temps des KSC-55 et Sporta Pro, et là..... C'est là que le Jukebox 3 se révèle. Sans aucun effet EAX, le son est propre, présent, clair, véritablement exemplaire. Les effets d'equalizer EAX ont, pour la plupart, tendance à révéler les défauts des mp3 encodés à un faible bitrate, et le seul que je finis par utiliser est l'effet "Pop", qui propose une forme en U de l'équalizer conforme à mon diagrame favori et "passe-partout". La puissance de sortie fait que les Koss sont utilisés à fond, et c'est une véritable extase que d'écouter un Russians de Sting ou un Carmen de Bizet. Franchement, il faut l'entendre pour le croire.

J'ai ensuite essayé la sortie line out et eu la plus grande surprise de mon test: le son est tout simplement phé-no-mé-nal. Je suis en train de parler de qualité hi-fi haut de gamme au niveau de la restitution. Franchement, j'ai essayé cela chez des amis qui ont un meilleur ampli. que moi (maintenant que j'ai vendu mon Onkyo Integra et qu'il ne me reste "qu'un" Yamaha Dolby Digital 5.1 5x100W) et on était tous sur le c*l. Franchement, je ne m'attendais pas à cela.

Enfin, comme de coutume chez Creative, le son est bridé et avec les Koss pré-cités, même au niveau maximum, certains bruits tels que le freinage du train traverseront la musique (sans pour autant la masquer). Néanmoins, en utilisation nomade je monte rarement à 21 / 25, et en utilisation fixe mon volume se ballade en dessous de 16. Donc cette limitation, si elle est présente, ne gène à mon sens pas l'écoute. Il faut savoir qu'à 25, vos oreilles seront clairement au stade de la "souffrance", ce qui est le niveau auquel elles se déteriorent.

EDIT: le dernier firmware en date du 24/12/2003 débride completement le lecteur.

Résumé: Difficile de ne pas s'emméler dans les superlatifs concernant la qualité sonore du Jukebox 3. Il est bon, très bon, phénoménalement bon. Il est tout seul dans sa catégorie, et du niveau d'excellent matériels hi-fi en terme de restitution sonore. Il vous faudra d'ailleurs, pour en tirer pleinement partie, ré-encoder les mp3 que vous écoutez le plus à un strict minimum de 192 kbps pour être bien sûr d'exploiter la formidable qualité de restitution de cet appareil, même si les mp3 encodés en 128 kbps "passent bien". Personellement, je ne m'attendais pas à cela, même après le test du Zen NX.

6/ Question de firmware

La mise à jour du firmware est extrêmement simple et pratique. Soit vous utilisez la fonction "d'auto-update" de Creative qui vérifie automatiquement, lorsque vous le connectez à votre ordinateur, si votre jukebox et sa suite logicielle sont bien à jour à tous les niveaux (firmware, drivers, applis, etc), télécharge les composants plus récents le cas échéant, et les installe automatiquement. Soit vous téléchargez les firmware manuellement depuis le site de Creative, et ce sont des exécutables tout intégrés: ici, pas de glisser-déplacer d'un fichier "bin" dans la "racine", pas de menu dans Mediasource ou ailleurs: pour mettre à jour le firmware du Jukebox, vous double-cliquez sur le programme, et vous suivez l'assistant à l'écran, et c'est tout. Le programme détecte automatiquement si l'alim. du lecteur est bien branchée, histoire de ne pas avoir de problèmes d'interruption de courant au mauvais moment.

Un très bon point est le fait qu'il n'efface l'EEPROM qu'au dernier moment, après avoir transféré le nouveau firmware sur le jukebox: donc si la procédure "rate" pour une raison ou une autre, les chances sont faibles pour que votre Jukebox soit fichu, ce qui n'est pas le cas de la majorité des lecteurs que j'ai pu voir.

Ce précédent point a d'ailleurs été très utile dans mon cas car il m'a permis de voir, sans "flinguer" mon lecteur, qu'il est impossible de "downgrader" son firmware (c'est à dire revenir à une version plus ancienne du firmware).

Résumé: Là encore, Creative a choisi la simplicité et la sécurité au niveau de la mise à jour du firmware: téléchargement et mise à jour automatique, ou manuelle mais sans manipulation autre que de double cliquer sur un programme, la mise à jour du firmware est faite "juste à temps" pour éviter au maximum que le lecteur ne soit fatalement déterioré par une mise à jour ratée. C'est simple, sécurisant, et on en vient à se demander pourquoi les autres fabricants ne font pas de même.

7/ Accessoires

Pour le Jukebox 3 ont été fait plusieurs "accessoires":

- la télécommande Creative, qui apporte les fonctions tuner FM, dictaphone, et enregistrement de la radio, le tout encodé en mp3 en temps réel;
- une 'base', espèce de "dock" à la iPod, utilisant le "CreativeLink" visible sous le jukebox, et qui permet en simplement posant le Jukebox dessus d'effectuer instantanément toutes les connexions du jukebox avec le PC, la chaines, etc. Je n'ai hélas pas pu la tester, car elle n'est pour l'instant plus disponible sur l'eStore;
- les batteries Li-Ion, qui permettent donc de remplacer une batterie défectueuse ou de rajouter une seconde batterie pour doubler l'autonomie;
- les "faceplates" permettant de changer le "look" de votre jukebox en changeant la couleur du panneau de boutons sur le dessus.

Je suis en train de tester en ce moment même le gain réel de la deuxième batterie en sus de la première (mais je peux déjà dire que ça vaut le coup ! Sourire.gif ).

La qualité de la radio l'a, là encore, surpris: nettement meilleure que sur l'iBead, elle est utilisable même de façon nomade, et on n'est pas vraiment obligé de rester "figé" une fois que l'on a réussi à capter une fréquence stable. La fonction dictaphone elle aussi marche très bien, je n'ai pas fait saturer l'enregistrement que j'ai fait en parlant à une 20 aine de centimètres du micro, et l'enregistrement était de bonne qualité. Je suis néanmoins un chouilla déçu par la télécommande qui ne permet pas d'accéder aux fonctions dites "avancées" du lecteur, et qui ne permet que d'effectuer que les opérations de bases comme avancer, reculer dans un morceau / playlist, evidemment régler le volume, voir le titre et les informations du lecteur (batterie etc) et activer / désactiver les effets EAX, etc. Pas de recherche, pas de création de playlist depuis la télécommande. Elle est par contre parfaitement adaptée à l'utilisation de la radio, et du micro, et est à mon sens d'un design très réussi. Le clip ceinture est à ressort et fait à lui seul très "cossu".

Enfin, les faceplates m'ont un peu déçu et je préfère de loin celle fournie par défut avec le lecteur... Mais c'est évidemment une histoire de goût.

8/ Conclusions

Ahhhhhh, enfin la conclusion ! Sourire.gif Que dire de ce lecteur ? En terme de qualité, de fonctionalités, de pratique d'utilisation, et de rapport de tout cela avec son prix, il est imbattable, tout simplement.

C'est clairement le meilleur lecteur mp3 du marché (où en tous les cas du marché Francais) en terme de qualité de restitution, et dispose d'une qualité de fabrication excellente. Il est en outre fourni avec tout un tas d'accessoires, et d'autres sont disponibles depuis le site de Creative. Sa batterie est amovible, ce qui évite la date fatidique de mort préprogrammée du lecteur.

Seule ombre au tableau: sa taille. Au creux des reins il saura se faire oublier à la vue, mais inutile de penser le mettre dans une poche, même grosse, de pantalon. Un autre point "tangent" peut être le fait qu'il soit USB1 "seulement"... Mais il ne faut pas oublier qu'il est aussi compatible Firewire, qui est meilleur de manière générale que l'USB2, et qui lui permet d'avoir des fonctions inédites chez ses concurrents comme la transmission directe d'un mp3 d'un Jukebox 3 à un autre, ce qui est matériellement impossible à ses concurrents USB2.... Sans ordinateur entre les deux.

Personellement, je ne peux que recommander ce lecteur à quiconque n'a pas d'impératif de taille / poids. Pour tout le reste.... Il n'y a rien de mieux.

Quelques liens

- La fiche du Jukebox 3 sur l'eStore de Creative;

- La fiche de la télécommande Creative sur l'eStore de Creative;

- La fiche de la batterie pour Jukebox 3 sur l'eStore de Creative;

- La fiche des "Faceplates" pour Jukebox 3 sur l'eStore de Creative;

- NomadWorld, le site anglo-saxon de Creative dédié à leurs lecteurs mp3;

- RedChair Software, société publiant "Notmad Explorer", une application plus complète et poussée que Mediasource pour gérer son Jukebox 3 sous Windows;

- GNomad, ou le Jukebox 3 sous Linux.


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HeartOfDarkness
posté 23/12/2003, 19:26
Message #2


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Et enfin, MediaSource en action: tout d'abord l'interface habituelle avec le jukebox connecté (on le voit dans le panneau en haut à gauche) et la bibliothèque de mp3 présents dessus, ainsi que les diverses arborescences disponible. En outre et bien sûr, on peut voir un lecteur de mp3 en bas à gauche avec sa "playlist" actuelle, qui permet d'ecouter rapidement un morceau de la "Music Library" soit sur le PC (lorsqu'on a sélectionné la "PC Music Library" dans le panel d'en haut) soit sur le Jukebox (lorsqu'on a choisit "NOMAD Jukebox 3 1394" toujours dans le même panel):

La fenêtre de l'assistant de synchro, qui explique en deux temps trois mouvement comment la synchro va se passer, et en donne un résumé avant (de ce qui doit être synchronisé) et après (rapport de synchro).


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Flo
posté 23/12/2003, 19:27
Message #3


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ENFIN!!!!!!!!!


IPB Image Starlette!!!!!


Je voulais être la première à te féliciter pour ce test qui est j'en suis certaine TRES BON!!! IPB Image


Bon, maintenant je vais le lire!!! bigyellow.gif bigyellow.gif




@Qui sait! IPB Image


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ghost
posté 23/12/2003, 19:29
Message #4


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Super comme d'habitude clindoeil.gif C'est une bête de course ce lecteur !!

MDR pour la starlette (ceux qui étaient là comprendront). J'ai moi même été surpris, je me disais il n'y a pas beaucoup de photos lol.gif

@ HoD: C'est fini les photos, avec Flo on ne s'en sort plus d'effacer nos messages!!


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Flo
posté 23/12/2003, 19:30
Message #5


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MDR Ghost!!! Pfffiioouu!! Quelle tension!! lol.gif


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neo spank
posté 23/12/2003, 19:44
Message #6


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bravo super test, dommage pour les photo in the night qui sont un peu sombre mais à part sa, ça reste du test à la HoD pur et dur, que du bon clindoeil.gif


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HeartOfDarkness
posté 23/12/2003, 19:59
Message #7


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lol Merci les amis, je suis content d'en avoir fini avec ce test !! Sourire.gif lol

Prochaine étape, le comparatif casques. bigyellow.gif


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OlynK
posté 23/12/2003, 20:00
Message #8


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Heu HoD, un jukebox ca te suffisait pas qu'il t'en fallait 2 bigyellow.gif langue.gif


Sinon très bon test (épinglez-le clindoeil.gif )

Ce message a été modifié par OlynK - 23/12/2003, 20:01.


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Lecteur : Creative Zen "classique" + télécommande
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Casque de rue : Koss ksc 55
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Les a priori limitent les connexions, la connerie interne limite notre ascension...
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HeartOfDarkness
posté 23/12/2003, 20:05
Message #9


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lol Merci Olynk, et oui, c'était un oubli, pour l'epingler. Sourire.gif


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HeartOfDarkness
posté 23/12/2003, 20:20
Message #10


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Et sinon, oui, Ghost, c'est une bombe... Domage que ce soit une "grosse" bombe, sinon il casserait la barraque. Sourire.gif


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starlette27
posté 23/12/2003, 21:45
Message #11


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houaaaa!!
mais c est super ce test!!
j ai juste parcouru vite fait les photos et la je m en vais lire avec attention ce super mega test!!!!!

je reviens Sourire.gif


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starlette27
posté 23/12/2003, 22:29
Message #12


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bah dis donc!!!!
excellent tout ca!!!!!!!
chapeau bas Hod!!!!!!
demain je me cours acheter un JB3 rolleyes.gif
quoi que?.... bigyellow.gif bigyellow.gif bigyellow.gif


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HeartOfDarkness
posté 24/12/2003, 02:40
Message #13


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LOL @ Starlette bigyellow.gif Ca m'aurait étonné, aussi, que tu te décides aussi "vite".... langue.gif

Sinon, j'ai rajouté 4 screenshots de MediaSource pour vous montrer un petit peu comment ça se présente. Ce n'est qu'une toute petite partie des fonctionalités, mais cela permet de voir les fonctions de tri et la façon dont les choses sont pensées de manière générale.

En ce qui me concerne, je trouve qu'il est difficile de faire plus simple: toutes les infos nécessaires, toutes les fonctions sont accessibles soit à la vue, soit d'un click gauche ou, au pire, droit. Sourire.gif

Enfin, une interrogation que tu avais eu et dont je n'ai pas parlé dans le test (je répare cela tout de suite): le délais de démarrage de mon jukebox avec maintenant 18 Go de mp3 est de.... 9 secondes tout compris. Pas trop dur, l'attente, donc (en fait, presque trop court pour que le logo personalisé s'affiche clindoeil.gif ).

Voila ! Merci pour vos compliments !


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HeartOfDarkness
posté 24/12/2003, 05:33
Message #14


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Je viens de flasher le dernier Firmware de Creative pour le JB3, posté aujourd'hui même blink.gif par Creative (ils bossent vraiment dur, chez Creative: une release de firmware pour le réveillon, c'est inhabituel ! Sourire.gif ).

Pleins de petits cadeaux dans la hôte de Papa Nocreativel: interface remaniée avec des icones tout partout (enfin, c'est au choix, on peut garder l'autre interface aussi), skinnable, avec des "profils" d'utilisation permettant de configurer le lecteur pour une utilisation typique au bureau, en voiture, etc, des nouvelles animations lors de la lecture des morceaux, bref: on dit merci qui ? clindoeil.gif

* Arf ! Je viens de découvrir qu'ils ont modifié le SEUL truc que sous la torture, j'aurais pu critiquer ! Avant, lorsqu'on "empilait" une playlist "à la suite" de ce qui était déjà empilé dans la playlist "On The Go", chaque morceau de la playlist empilée étaient listés dans la file d'attente de la playlist "On The Go", ce qui finissait par devenir pas bordélique, mais moins facile à gérer. Et bien là, paf ! Ils ont en fait fait en sorte que la playlist empilée apparaisse sous son nom dans la playlist "On The Go", et libre à nous de "l'ouvrir" ou de la "fermer" comme bon nous semble pour voir les morceaux qui sont contenus à l'intérieur. lol De la balle ! Sourire.gif *

lol On dirait qu'ils ont pensé à toi, Starlette, toi qui est friande de "widgets" graphiques ! Sourire.gif


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starlette27
posté 24/12/2003, 14:58
Message #15


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hihi bigyellow.gif
mais dis moi Hod, tu ne dors jamais????? rolleyes.gif


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HeartOfDarkness
posté 24/12/2003, 15:04
Message #16


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lol Pas vraiment, dernièrement, mais ça commence à me "rattraper"... colere.gif

En plus, il y a des tortionnaires qui me pressurisent pour le comparatif casque, alors.... :ph34r:

bigyellow.gif


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davaudiophile
posté 26/12/2003, 18:05
Message #17


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Absolument fantastique ce test, il DéCHIRE !!!!!!!!! bigyellow.gif
Vraiment Bravo, à coté le miens est ridicule ! blink.gif
Merci ! Sourire.gif
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HeartOfDarkness
posté 28/12/2003, 04:01
Message #18


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J'ai pas encore lu le tiens, il doit être en section iRiver, je présume !

Et merci pour tes compliments, c'est très très très sympa, mais je suis persuadé que ton test est nickel ! J'y vole ! Sourire.gif


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Ryddenn
posté 29/12/2003, 02:52
Message #19


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Excellent test HOD, bravo (comment ça j'arriver après la bataille ??? langue.gif ) Sourire.gif

Ce lecteur est vraiment un monstre au niveau des performances, dommage que ce soit aussi un monstre au niveau du design colere.gif lol.gif bigyellow.gif


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"Je ne suis pas d'accord avec ce que vous dites, mais je me battrais jusqu'à la mort pour que vous puissiez le dire."

François Marie Arouet
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Macbaine
posté 30/12/2003, 14:11
Message #20


Nioubiz


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super
seul chose que je trouve triste ses qu il non pas garder leurs batri AA (j en avais acheter 12 et je pensais bien les reutuliser avec ce lecteur)

apres avoir lu ton test je peux dire qu il se sont bien amiliorer
le son a toujours ete bon mais la rapiditer dans les menu sa il y avais pas , la radio non plus et il y avais tandance a chaufer quand est-il de la version 3
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